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GOOGLE无人驾驶业务Waymo拟融资40亿美金 考虑分拆上市

发布时间: 2021-05-21发布者: 浏览量: 472

据报道,无人驾驶企业Waymo正在与外部投资方进行对话,该企业希翼筹集最多40亿美金的额外资金,以此来推动其自动驾驶开发工作。知情人士透露,Waymo该企业还已经讨论了上市的计划,并从其母企业Alphabet内分离出来。

  然而, Waymo现在首先要做的,是平息外界对其的一些担忧,即近期有多名高管离开了该企业,受此影响,一些人对该企业的战略和在该领域的领先地位提出了质疑。



  自今年2月以来,Waymo已经接连失去了6名关键高管,包括其首席实行官、首席财务官和几名关键管理人员。知情人士称,该企业CEO约翰·克拉夫西克(John Krafcik)已经向一些人发出了离职的预告,他的这一决定让Waymo和Alphabet内部的许多人都感到惊讶,这些知情人士不愿透露自己的身份。在克拉夫西克提出离职之后,Waymo企业任命了两名高管为联合首席实行官,并正在寻找新的首席财务官。

  Waymo管理层的变动,正值Alphabet为GOOGLE以外的成本较高的项目收紧支出之际。十多年前,Waymo诞生于GOOGLE内部,它当时是这家搜索巨头内部的一个实验性项目。经过多年的发展,该企业长期以来都被视为自动驾驶领域的标杆企业,去年他们更是在凤凰城推出了无人驾驶打车服务。然而,也有批评者指出,该企业并未兑现此前的承诺,即将自动驾驶打车服务推广到更多的城市中。此外,批评人士还称,该企业直到现在也没有一个确定的商业模式。

  卡耐基梅隆大学的机器人学教授拉杰·拉杰库马尔(Raj Rajkumar)表示:“Waymo正在蹒跚前进,现在看来,它正朝着没有任何收获的方向前进。”

  Waymo企业发言人苏珊娜·费里昂(Suzanne Philion)表示,该企业不会对“猜测和传言”发布评论。Alphabet首席实行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)此前曾表示,该企业内的一些部门正在筹集外部资本,从而获得更好的行业专业常识,以及企业治理模式。Alphabet股价在周三收于2,271.50美金后,在延长交易中上涨了最多1.3%。

  Waymo 在去年完成了首轮来自Alphabet以外的融资,金额为22.5亿美金,投资方包括Silver Lake Management LLC和多家汽车企业。后来,这轮融资的规模扩大到了32.5亿美金。在克拉夫西克宣布离职后,长期在Waymo企业担任技术总监的迪米特里·德尔戈夫(Dmitri Dolgov)和在2017年加入该企业的政策专家特卡德拉·马瓦卡纳(Tekedra Mawakana)被任命为联席CEO。他们在今年4月30日接受媒体采访时表示,Waymo对获取进一步的外部投资持开放态度。

  私募股权机构Silver Lake是Waymo首轮外部融资的领投方,其他参投方包括汽车零部件供应商麦格纳国际企业、汽车销售商AutoNation企业、阿布扎比的穆巴达拉投资企业和加拿大退休金计划投资委员会。银湖和加拿大退休金计划投资委员会拒绝发表评论。

  PitchBook高级分析师阿萨德·侯赛因(Asad Hussain)在谈到Waymo最新的融资计划时表示:“这仅仅是一个信号,开发自动驾驶技术仍然是资本密集型工作。来自外部的投资热情,可能比其母企业内部的热情更高。”

  在克拉夫西克离职的消息传出后,他曾在一份备忘录中对员工表示,他自己将迎来一个“放松期”,与老朋友和家人保持联系。他和妻子搬到了德克萨斯州的奥斯汀。在去年10月Waymo推出了首个真正自主的叫车服务后(这一时间比他预计的要晚),克拉夫西克曾在linkedIn上表示,现在是继续前进的时候了。克拉夫西克在推出无人驾驶打车服务后表示:“和我生命中的很多事情,以及大多数美好的事情一样,推出这项服务比大家计划的时间要长。这是我将接力棒传给我优秀的继任者的合适机会。”

  克拉夫西克曾在私下里对一些投资人表示,他在该企业工作的时间已经超过了自己此前的预期。疫情大流行造成了一些问题和计划进度延误,他希翼带领企业渡过难关。在离职之后,他将继续担任Waymo企业的顾问。

  克拉夫西克在汽车行业有着多年的工作经验,此前曾供职于现代汽车企业和福特汽车企业,他于2015年加入了Waymo这家自动驾驶初创企业,在他的带领下,Waymo开始与汽车制造商建立合作伙伴关系,并将自动驾驶技术从一个研究项目变成了真正的业务。他帮助Waymo与菲亚特克莱斯勒汽车企业(现为Stellantis NV)和捷豹路虎达成协议,为自动驾驶出租车服务生产汽车,并与Avis Budget Group Inc.、沃尔沃汽车以及雷诺汽车企业、日产汽车企业和三菱汽车企业的联盟也签订了合作协议。

  最近,至少有6位Waymo高管相继辞职。首席财务官杰拉德·德怀尔(Gerard Dwyer)、投资者关系主管雪莉·豪斯(Sherry House)和负责汽车合作的亚当·弗罗斯特(Adam Frost)都在上个月离职。其中,豪斯在离职后加盟了电动汽车企业Lucid Motors Inc.,担任首席财务官。Waymo发言人费里昂表示,该企业已经任命了一名临时财务负责人,并任命马克·伯顿(Mark Burton)为新的汽车部门主管,后者自2016年以来一直在该企业任职。

  Waymo的首席制造和供应链官蒂姆·威利斯(Tim Willis)于今年2月辞职,运营战略主管加文·耐克巴尔(Gavin Nachba)也已经辞职。威利斯现在在Aeva Technologies Inc.工作,这是一家激光雷达初创企业,于今年早些时候通过与一家特殊目的收购企业合并完成上市,他拒绝发表评论,德怀尔和豪斯也都拒绝置评。弗罗斯特和耐克巴尔没有马上对置评请求作出回应。

  最近,Waymo开始在自动驾驶卡车方面进行投资。2019年底,克拉夫西克在底特律对记者表示,与出租车服务相比,卡车运输可能是一条更快的商业化道路。去年10月,Waymo与戴姆勒企业的卡车运输部门签署了一项协议,开始为后者的卡车配备其自动驾驶App。最近离职的人员中还包括负责Waymo卡车产品的高管维贾赛伊·帕特纳伊克(Vijaysai Patnaik),他没有回复置评请求。


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